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龙涎香也是珍贵的动物之一,有“龙王涎沫”之美称,令人神秘莫测。那么,龙涎香到底是怎么产生和得到的呢?白香山有诗云“泓澄最深处,浮出蛟龙涎。”《星搓胜览》一书有如下记述:苏门答腊以西有一岛,称为”龙涎屿”,“每,至春间,群龙所集,于上交戏,而遗涎沫,番人乃架独木舟登此屿,采取而归……货于苏门之市,价亦非轻,官称一两,用彼国金银十二个,一斤该金银一百九十二个,准中国铜钱四万九十文,尤其贵也。”究竟这“龙”是什么动物呢?答案早已揭晓:抹香鲸是也!因抹香鲸个头大,古人看作是蛟龙闹海,情有可原。但关于抹香鲸是怎样产生龙涎香的,至今仍争论不休,未有军定论。有人说龙涎 香是抹香鲸的胆结石,另外一些人则说它是一种自然分泌物,还有一些人认为龙涎香是抹香鲸体内未完全消化食物(特别是乌贼)形成的一种病理性结石,它损伤了抹香鲸的消化道,形成多处脓肿,该脓肿一旦破裂,则释放也我们称之为龙涎 香的结石。这个最后的说法似乎比较站得住脚。
  以前,人们一直以为只有雄性抹香鲸才能产生龙涎香,现 在已经知道雌性抹香鲸也产生龙涎香。有人曾经在被杀死的抹香鲸体内发现过龙涎香,李时珍《本草纲目》中写道:“大鱼之腹中剖之,得一物,其状始如脂胶,黄白色。后干固,呈黄黑色。”但绝大多数龙涎香是人们在海边捡到的,特别是暴风雨后,人们经常在马达加斯加、日本、和南太平洋等海面上发现龙涎香碎块。巴西、中国、印度、巴哈马群岛等地也都 曾发现过龙涎香。一般每块龙涎香不超过500克,但曾有报道发现过一块最大的龙涎香竟重四十多公斤!
   不管龙涎香是不是抹香鲸体内的结石,它刚从抹香鲸被 排出的时候,不但不香,还具腥臭,“这种病态分泌物新鲜时比较柔软,……漂浮在海面或被 至海滩上。在阳光、空气和海水曝露之后,渐渐 变硬,颜色也变为黄色、灰色、乃至黑色,成为蜡状物质。“此时虽有香气,但还是不十分美好,将这种龙涎香块加酒精溶解成为酊剂, 经过3年成熟,它的特征香气才能得以充分发挥出来龙涎香具有清灵而温雅的特殊动物香气,即有麝香气息,又微带壤香、海藻香、木香和苔香,有一种特别的甜气和说不出来的“动情感”香气,其留香性和持久性是任何香料无法比的,留香比麝香长20——30倍,作为固体香料可以保持其香气长达数百年,历史上流传龙涎香与日月共存的佳。据说在英国旧皇宫中,有一房间因涂有龙涎香,历经百年风云,至今仍在飘香。
  龙涎香的香料价值是公元六、七世纪时阿拉伯人发现的从此以后,阿拉伯人在印度洋沿岸广泛采集这种香料并加以利用。唐朝末年龙涎香由阿拉伯传入中国,后来成为调配高级的焚香用品、化妆品和调味品不可多得的宝贵香料。
  龙涎香具有一种特异的药理作用,对神经系统和心脏等药效非常显著,常用作补药,尤其以激素作用称著。中东和欧州各国人们则相信龙涎香有壮阳作用,使得龙涎香更加身价百倍。
  古代龙涎香还用于尸体除臭。龙涎香在调香师的心目中,虽然是最早的天然香料,但至今仍然是最好的定香材料。它的香气较柔和,而持久性则远远胜过天然麝香。由于天然龙涎香物稀价昂,只有在配制高级香水香精时用到它。现虽然有人工配制品,但与天然品相差十万八千里。
  龙涎香加到 水里面,即使只加入一点点,也会让始至终有一种特别的龙涎香气,做作“龙涎香”效应。现在有一种合成香料——“降龙涎香醚”也有一定的这种效应,当然远比不上天然龙涎香的效果。


摘自《牡丹香化世界》