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                  习俗

  贴春联
  春联又叫"对联""门联",源于古代"桃符"。古书载:度朔山桃树蔽日,内有神荼、郁垒二神,能食百鬼。故百姓在除夕时画二神于桃木之上,悬挂门外,以驱鬼避邪,这种桃木片是没有字的。王安石诗中说的"总把新桃换旧符"就是指的这种桃符。后来,后蜀国君孟昶在除夕时令手下人作词写在桃符上面,写得他不满意,便亲笔在桃木条上写了一对联语:"新年纳余庆,嘉节号长春",这是中国的第一副春联。
  春联的命名始于明太祖朱元璋。《簪云楼杂话》说:"帝都金陵,除夕前忽传旨,公卿士庶之家,门口须加春联一副,帝朱元璋微行出观"。他喜爱春联,并下圣旨推广。据说有一次他化装出宫看春联,见一户未挂春联,一问是个杀猪阉猪的屠户,不会写字,便笑着帮那阉猪的写了一副:"双手劈开生死路,一刀斩断是非根"。那屠户从朱元璋的"马脸"上看出是当今皇上,舍不得将这副"御宝"贴到门外,就挂到祖宗牌位两边了。据传某年春节后乾隆下江南时路过通州小镇今江苏通州市,想到紫禁城外也有一个通州今北京通州区,于是出了一联让随行大臣们作对:"南通州,北通州,南北通州通南",大臣们无一人对得出来,不料一小侍从平素勤学,眼见满街当铺,当即对出下联:"东当铺,西当铺,东西当铺当东西",乾隆大喜,奖其官升三级。
  民间有些春联写得也很有意思。如一个鞋店的春联是:前程远大脚跟须站稳,工作浩繁轻重要分清,横批--始于足下。一家理发店的春联是:提起刀人人落发,拉下水个个低头,横批--改头换面。

  放爆竹
  说到放爆竹,有句话得说在前头,部分城市已经实行"禁放",这是法律,每个人都必须遵守。作为以往的一种风俗,我这里是给您唠叨唠叨它的由来和小史。
  过去过年是一定要放爆竹的,那是春节一道必不可少的程序,好似一道不可或缺的大菜。
  古代过年时人们以火烧竹,爆裂发声,用以驱鬼,"爆竹"一名由此而来。《荆楚岁时记》说:"正月一日……,鸡鸣而起,先于庭前爆竹,以辟山臊恶鬼。"到后来,由于社会和民俗的进化,爆竹发生了两大变化:一是火药发明以后,从烧竹子发展为用纸筒灌装火药引爆,炸开后响声贯耳,纸屑飞扬,火药香四溢,于是爆竹又叫"爆仗"。此后人们又用麻茎把爆竹编成串来放,称为"编炮"。因其声音清脆如鞭响,故也叫"鞭炮"。在"鞭炮"的基础上又出现了各种花炮乃至烟花。二是爆竹的功能由避邪驱鬼完全转变为节日的吉祥、热闹、喜庆和欢乐。王安石诗曰:"爆竹声中一岁除,春风送暖入屠苏美酒"因此过去老百姓认为不放鞭炮不喝酒就不算过年。
  过去放爆竹有许多讲究。大年初一早上一开门的时候或出去拜年的时候要放"开门爆竹",又叫"开财门",一般放一挂鞭炮。若未放开门爆竹就出门去,视为不祥。除夕年三十晚上祭完祖宗和已去世的父母之后,全家关上门吃团年(团圆)饭,放关门爆竹,一般放一至三挂鞭炮,然后合家围坐谈笑、吃杂食、守岁到半夜或天明。
  各朝重爆竹,明清出烟花。明代的烟花制作已达到了相当的水平。从高度、品种到造型都相当不错。明人张时辙在《陈都阃宅看烟花》诗中,对烟花燃放空中的景物作了生动的描绘:"空中捧出百丝灯,神女新妆五彩明。真有斩蛟动长剑,狂客吹箫过洞庭"。到了清代放烟花的规模更加盛大,工艺和花型变幻精美无比,民间、官府和佛教界逢年过节都要大放烟花,尤以宫廷的烟花最为壮观和盛大。外国没有爆竹但有烟花,《大美百科全书》载,1879年已有一种烟花,可以放出人的轮廓样子来。现在又有用电脑控制燃放的烟花,但我还是觉得"洋务不及国粹",要不然各国何以争相到湖南浏阳去买烟花呢?
  现在我国的不少城市因安全、噪音和污染等问题而禁放鞭炮,这种风俗只在没有"禁放"的城市和农村沿袭着。刚实行"禁放"的时候,很多人还真不习惯,有的人为此还想了不少办法,比如举家开车到乡下去放炮。其实,文化是人创造的,文化形式也会不断地发生变化。既然有法必依,对于心中的留恋您就得从方式上想点辙。有的人就比较聪明,弄盘录音带放放--听鞭炮声,或用踩小气球声当鞭炮,有的干脆买几串工艺品鞭炮挂在厅里看……不但安全又一点儿不影响情绪,还给家里另添了几分喜庆呢!

  包饺子
  过年北方人吃饺子,南方人吃年糕,这在中国源远流长。
  北京人有句名谚:好吃不过饺子。今天听起来觉得饺子怎么会是最好吃的呢,但在古代生产落后烹调原始的情况下,饺子就算是很好吃的了。
  饺子已有一千多年的历史,历代曾叫牢丸、水角、馄饨、饽饽等。后来怎么叫饺子呢?饺的原名叫"角","粉角"即用面粉做的角,"水角"指用水煮的角,因北方人发音"角""饺"相似,后来就说成"饺"子了。三国时《广雅》一书载:"馄饨,形如偃月,天下之通食也"。这个馄饨就是饺子,偃月就是半月形。唐《酉阳杂俎》已有"笼上牢丸蒸饺"、"汤中牢丸水饺"的描述。
  北方人为何要在年三十晚上吃饺子呢,一是取其谐音,"更岁交子",在半夜旧岁刚过已交新年子时吃它,喻辞旧迎新。二是取其吉形,因饺子酷似元宝,喻国泰民富,"招财进宝"。因此,饺子老少咸宜,贵贱无分。年三十儿晚上,慈禧太后要将宫中后妃和各王府的福晋夫人、格格皇族女儿全召到殿上,子时一到全在长案上包饺子,包得又好又快的赏银子;接着众人一起吃饺子,光绪皇帝夫妇来拜年也是赐给"煮饽饽饺子"。京城民间更是"无家不饺子",连那些种庄稼赶大车的汉子,老婆也要包一些四个车轮状的饺子给他吃,以求来年五谷丰登,车马平安。从新疆吐鲁番出土的唐墓中,木碗中就盛着饺子。难怪古人誉它为"天下通食"。
  今天昌明盛世的饺子更是异彩纷呈。从馅来说,有鸡蓉、鲜虾、什锦、三鲜等上百种;从烹法来说,有汤煮、笼蒸、罐煲、锅贴等各法,速冻饺、即食饺等产品也层出不穷。饺子馆也如雨后春笋遍布神州。京城"八大楼"之一的鸿兴楼饭庄,一两面能捏成25个小饺子,一个一种味道。西安唐城饺子馆的饺子宴名扬海内外,据说一些老外们吃的时候一边老叫肚子胀一边还拼命往口里塞。沈阳的"老边饺子馆"因煽锅蒸饺和炝鸡汤煮饺而闻名遐迩。天津清真"白记饺子馆"和太原"认一力饺子馆"也为华厦饺子上品,使路人垂涎因而门庭若市。广东粤菜中的鲜虾仁蒸饺有后来居上之势,北方人南下均趋之若鹜。

  吃年糕
  南方多数地区过年家家吃年糕。虽然现代我国年糕已有南式北式两派,但如同月饼一样,北式失于粗糙,口味逊远。南式年糕又以苏州、广东和宁波为最佳,味有咸甜淡,烹有煮炸炒,细而不软,味中有味,加之多种配料烹法,真乃中华一大美食。苏州年糕有两千多年历史,驰誉南洋欧美不衰,这里面还有一个典故。苏州古城在春秋时代为吴国国都。吴王阖闾命伍子胥筑城,建成后吴王大喜,称为"阖闾大城",大宴众将群臣庆功。惟有伍子胥闷闷不乐,他料吴王骄奢不防备越王勾践和范蠡,国家迟早将亡。回营后他密嘱身边随从说:"我死后,如国家遭难,民饥无食,可往相门苏州六个主要城门之一城下掘地三尺得食"果如所料,伍子胥后来遭诬陷身亡,吴国被越军横扫而灭。这时都城断粮,饿殍遍野。随从们突然想到了伍子胥生前的嘱咐,便带领百姓前往相门拆城掘地,这才发现原来相门的城砖不是泥土做的,而是用糯米磨成粉做成的。从此,苏州人民为了纪念并铭记伍子胥的功绩与忠烈,就在春节这一天家家吃年糕,一直流传到全国各地,流传到今天。

  贴年画
  年画是我国独有的一种绘画体裁,因在过年时张贴而得名年画。古代是贴在门上而不是贴在屋里,古籍载"画虎于门""贴画鸡于户上"。宋代发明了雕刻板画以后,称之为纸画。到了明代,开始有了"年俗画"的记载,但仍不叫做年画。直到清光绪年间"戊戌变法"时,社会生活各方面都在搞"改良",改良派提出年俗画应该配合社会改革,首选提出"改良年画"的主张。随即,天津杨柳青齐健隆画店首先刻印了一些反映禁吸鸦片、兴办学堂、女子自强等内容的宣传画,称为"改良年画"。从此,年画的称呼才使用开来。从清代中叶开始,以天津杨柳青、山东潍坊、苏州桃花坞的年画最为有名。二十年代初,上海开始出现用胶板印刷的"月份牌"年画,兼用作商业宣传广告。现在东南亚一些国家的华裔社会仍在广泛使用年画。
  传统的年画多为木刻水印,色彩鲜明,画面热闹,线条单纯。题材主要有五谷丰登、春牛、风景、花鸟和一些封建迷信等。当代的年画在传统的基础上推陈出新,从工艺到题材都丰富多彩,很受人们欢迎,广大农村的春节仍在普遍采用,并且作为旅游或工艺品出口到很多国家。